Formaldehyde

Gaz dangereux dans les conteneurs et les espaces fermés - Formaldéhyde

Les conteneurs d'expédition et autres espaces fermés ou mal ventilés, comme les installations de stockage, peuvent développer des niveaux dangereux de gaz.  Des concentrations plus élevées de gaz dangereux peuvent se développer car ils peuvent être émis par les matériaux d'emballage, par exemple.

Formaldéhyde

Le formaldéhyde est l'un des gaz dangereux les plus courants. Le formaldéhyde est un gaz incolore à l'odeur âcre et irritante. Il est perceptible même à faible concentration, et une exposition régulière peut entraîner de graves problèmes de santé. Les plaintes courantes après un contact avec le formaldéhyde sont des maux de tête, des irritations de la peau. Une exposition prolongée ou fréquente au formaldéhyde peut entraîner de l'asthme et même un cancer.

Contamination par évaporation

Le formaldéhyde est largement utilisé dans certaines colles et dans les produits en bois pressé comme les palettes ou les matériaux de calage. Il se dissout facilement dans l'air et dans l'eau. Le problème des conteneurs et autres espaces confinés est que la concentration de formaldéhyde peut devenir élevée en raison du manque de circulation d'air. Plus la température est élevée, plus le formaldéhyde est libéré dans l'air. En été, les mesures entre 1 et 10 ppm (parties par million) ne sont pas exceptionnelles, et la limite légale pour le formaldéhyde est de 0,12 ppm aux Pays-Bas !

Ventilation

Afin d'éviter une augmentation des concentrations de gaz dangereux, il est important de ventiler correctement. Dans les espaces clos comme les conteneurs d'expédition, cela n'est pas toujours possible. Dans ce cas, vous devez dégazer activement le conteneur avec un équipement approprié. Le dégazage ou la ventilation n'empêche pas le formaldéhyde de se dissoudre dans l'air à partir des palettes, du bois ou de la colle. Il ramène les niveaux en dessous du seuil de danger, ce qui permet de décharger le conteneur en toute sécurité pendant un temps limité.

Étant donné que les niveaux de formaldéhyde recommenceront à augmenter une fois que vous aurez fini de ventiler le conteneur, il est essentiel de décharger le conteneur peu de temps après avoir terminé le processus de dégazage. Les conteneurs ventilés ne doivent pas être déplacés sur de longues distances après le dégazage.

Entrepôts et espaces confines

Le problème de l'augmentation des concentrations de gaz dangereux, comme le formaldéhyde, se pose également après le déchargement. Lorsque les marchandises sont stockées dans l'entrepôt, le formaldéhyde peut continuer à se dissoudre dans l'air. Pour garantir un environnement de travail sûr à vos employés, nous vous conseillons de mesurer périodiquement les niveaux de gaz dans votre entrepôt également.

Tout comme un conteneur d'expédition, la plupart des espaces confinés n'ont qu'un seul point d'entrée. Les espaces confinés sont souvent mal ventilés et il n'y a pas beaucoup de place pour se déplacer librement. Les espaces confinés ne sont pas conçus pour de longs séjours, mais lorsqu'il s'agit de gaz, même un court séjour peut être dangereux et nocif.

Les réservoirs de stockage, les cales à marchandises, les sous-sols, les silos, les conduits ou les égouts sont des exemples d'espaces confinés. Ces espaces doivent également être surveillés pour détecter les niveaux de gaz dangereux.

Mesures préventives

D'un point de vue opérationnel, vous pouvez résoudre les problèmes liés aux gaz dangereux comme le formaldéhyde à la source. Prenons l'exemple des palettes multiplex collées : elles pourraient être remplacées par des intercalaires ou des palettes non collées.

Dans ce cas, il est essentiel d'effectuer une analyse de risque approfondie sur vos flux de conteneurs entrants. Grâce à l'analyse des risques, il est possible de déterminer quels flux présentent un risque élevé de niveaux de gaz dangereux, et quels flux présentent un risque faible. Les mesures de gaz peuvent alors être utilisées de manière plus efficace, en concentrant vos efforts sur les flux présentant un risque plus élevé, et en effectuant uniquement des contrôles par échantillonnage dans les flux à faible risque.

À votre service

Que vous souhaitiez faire contrôler la présence de gaz dangereux dans un conteneur, mesurer les niveaux de gaz dans votre entrepôt ou dans un autre environnement de travail, ou encore effectuer une analyse des risques liés aux flux de conteneurs entrants, Customs Support Safety dispose de spécialistes hautement qualifiés et expérimentés pour vous aider à résoudre toute question ou tout problème lié au gaz. Contactez l'un de nos spécialistes si vous avez des questions.